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  3. 专题栏目:ARVRMR虚拟现实

    3000美元的苹果VR眼镜来了?你肾还在吗?

    苹果已经非常临近和现代达成造车协议,而另一个公开的秘密:VR设备也在稳步进行。

    《彭博社》在今年1月爆料表示苹果预计在2022年推出一款高端头显。今天,著名调查媒体《The Information》给出了更具体的消息,甚至发布了一张基于「去年内部较后阶段的原型机」绘制的效果图。

    The Information的报道和《彭博社》有很多契合的细节,譬如,头设将采用类似HomePod上使用的网状织物材料,以方便减轻重量,俩家媒体也均指出苹果头显会有非比寻常的高定价。报道称,苹果可能将定价卡在3000美元的高位,(约人民币 1.9万),而目前市面上最高端的VR设备也不过1000美元。

    至于具体规格方面,这款头显或许能同时支持VR和MR,搭载眼动追踪技术的双 8K 屏幕,配有十多个摄像头(以追踪手部动作)和 LIDAR 传感器(用以给环境绘图)。

    8K分辨率是目前高端头显所无法想象的,The Information表示它并不是全域8K显示,头显会利用眼动追踪功能,来提前预判用户要看的位置,并在特定的区域提前渲染8K内容。

    同时,苹果很可能已经在开发专用的移动芯片,性能甚至会超过目前的M1芯片。

    至于交互上,苹果似乎还在尝试不同的方法,包括手部追踪和眼部追踪、在头显上安置一个滚轮,和一个类似顶针一样的操控设备。

    目前的虚拟现实市场

    想要搞清苹果头显在明年发布时的竞争力,需要总结下当下的VR市场。

    首先是此前大红大紫,被外媒称为“可能在下一个计算平台上击败苹果”的Magic Leap。

    2019年3月,Magic Leap将1903项专利全部抵押给摩根大通,以换取商业贷款。The Information则在11月的文章中曝出Magic Leap的种种问题,半年的销售数据为6000左右,和10万年度销售目标相差甚远,同时公司正在酝酿一场多大三分之一的裁员行动。

    最后,Magic Leap成功拿到了3.5亿美元的E轮融资得以续命,使得公司融资总额超过29.5亿美元,裁员方案取消。但同时,公司创始人兼CEO Rony Abovitz 离职。

    Rony是计算机和神经学双料专家,多年来沉浸于虚拟现实技术的研发,而新任CEO Peggy Johnson为微软前高管,她是一名实干家,此前在高通拥有20年的工作经验,2014年加入微软,帮助后者修复了与Salesforce、三星的关系,并主导了Linkedln在内的收购和交易。

    Rony是一个不折不扣的理想主义者,他曾经还提出了Magicverse系统生态的愿景,简单来说就是通过打造丰富的「虚拟图像层」覆盖在「真实环境层」上,打造一个现实的虚拟世界。

    Rony的退出和没有技术背景的职业经理人上位,说明资本对于Magic Leap的故事已经不感兴趣,开始关注公司在营收上的实际表现。

    Magic Leap曾每月烧掉数千万美元而缺乏成效,也在于Rony太理想化,公司高度机密化,自己研发包括光学、声学、体感、云计算等各方面的技术,与产业链脱节,本身也没有那么大的资源量去支撑。

    这样的结果是,Magic Leap承诺了太多,最终理想现实脱节,让不成熟的AR 眼镜无法呈现完美的体验,导致用户失望和市场冷淡。

    公司表示二代头显的形状参数会有大幅度优化。其中,尺寸小50%,重量轻20%,而且视场翻倍。但Peggy上任后,公司的整体策略已经转向,在2019年底推出了企业套件和管理平台,大举进军B端市场。

    针对B端的另一个竞争者是微软,2016年微软推出了第一代产品,演示视频里的应用场景里是建筑师、工业设计师、甚至水督工,没有一个是「通俗消费者」。

    这款设备当时的设备是3000美元,2019年发布的HoloLens 2售价为3500美元。

    新版本在几乎每个方面都有质的提升,升级了传感器、芯片、算法,带来了更好的舒适度 ,更好的视野,更好的光学成像效果,根据HoloLens项目的总负责人Alex Kipman的说法,HoloLens 2专为“一线工人”而设计,比如在汽车商店、工厂车间、操作室以及现场修理的工作人员。

    从Magic Leap打造end to end软硬结合的过程来看,好的头显背后需要巨大的资源。苹果也是一个专注体验的“理想主义”公司,自身也有非常丰富的资源且不受外部投资人左右。

    可以预计的是,苹果的设备如果卖到3000美元,一定不会比微软差,但它也不太可能把价格降到Magic Leap的水平。苹果的头显很可能会针对专业设计师、艺术家和极客市场,就像售价高达5万人民币的Mac Pro一样,定位高端市场,是苹果一种秀肌肉和技术探索的存在。

    苹果头显或许会在技术层面上带来大的突破,但在短时间,它不可能成为苹果新的增长点,也不会成为搭载M1芯片的电脑那样产生巨大的行业影响力。

    苹果眼镜的终极形态,可以参考Intel

    2013年,英特尔成立了AR技术机构NDG,并以1.75亿美元的价格购买了智能眼镜制作商Racon,推出了自己的智能眼镜。但折腾了4年后,英特尔找不到AR的实际应用场景,宣布退出。

    英特尔研发的智能眼镜Vaunt

    Vaunt并不是简单让信息在眼镜上展示,在英特尔想象的应用场景中,它是一个非常高效的信息工具。

    比如你走在街上,看到左右两边有两家泰国餐厅,你左右扫一眼,就能直接在眼镜里看出哪家的评分更高。

    比如在开车时,导航信息直接展示在眼前,指示路标和真实道路重合,而不需要你低头去看手机屏幕,判断应该在哪个口右转。

    比如你在做菜,说一声“给我红烧鱼的菜谱”,整个信息会展示在眼前,不需要你用脏手去滑动手机不停参照。

    苹果首部头显的意义,在于去吸引开发者,逐渐搭建起软件生态,并把游戏甚至是iOS上的内容做整合,构造平台的雏形。同时,让更多的开发者去发现VR和AR在不同场景下的应用。

    对比手机来说,如果没有智能手机,就不会有打车,而打车这种应用,就是开发者的一种创造成果,从这个角度讲,苹果依然想复制iPhone的成功模式。

    从目前的VR市场上来看,最好的设备为Facebook的Oculus、HTC的Vive和索尼的PlayStation VR,这三者主打的都是需要连接主机的头显,另外还有上文提到的HoloLens和Magic Leap。

    但苹果最终的目的,是打造出一款类似英特尔Vaunt的AR设备,一个看上去不起眼,不够科技,但足够实用的东西。

    这个过程需要很长时间,AI、大数据、全新的交互、内容...我们大多数不会拥有苹果的VR设备,但总有一天可以。

    来源: 创造一下

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